¿Qué es el Dolor?

El dolor -según la International Asociation for the Study of Pain (IASP) -

es definido como una experiencia sensorial o emocional desagradable, asociada a daño tisular real o potencial, o bien descrita partiendo de tal daño. El dolor es, por tanto, subjetivo y existe siempre que un paciente diga que algo le duele.

La definición de la IASP destaca que el dolor está asociado a daño tisular o que se describe como producido por éste, pero evita decir claramente que el dolor esté producido por él mismo. Esto permite considerar que incluso en aquellas formas de dolor en las que no hay daño tisular que las ocasione, generalmente como consecuencia de lesiones neurológicas, los pacientes describen el dolor como si estuviera producido por una lesión periférica.

  • Tiene una alta prevalencia y un gran impacto individual, familiar, laboral, social y económico.
  • El 30% de la población refiere haber padecido dolor en los días previos.
  • El dolor aumenta con la edad, llegando al 42,6% de los mayores de 65 años.
  • El dolor crónico tiene una alta incidencia, de la tercera parte de la población que refiere haber tenido dolor, el 60,5% lo padecía desde hacía más de tres meses.
  • La mujer está más afectada que el hombre.
  • La población joven padece más dolor de cabeza.
  • La población mayor (> 65 años) padece más dolor en las extremidades inferiores.
  • Hasta el 61,7% de las personas con dolor toman algún fármaco.
  • Hay un 29% de autoprescripción ante la presencia de dolor.
  • Incide en las relaciones de la vida diaria en un 56%.

Es la manifestación clínica más frecuente. No obstante, su manejo no es todo lo deseable que debiera. Causas frecuentes de dolor

  • Cáncer
  • Dolor músculo esquelético
  • Artrosis
  • Artritis reumatoide
  • Lumbalgia
  • Operación de espalda fallida
  • Fracturas y osteoporosis
  • Dolor de origen nervioso debido a:
    • Neuropatía diabética
    • Trastornos de los vasos sanguíneos periféricos y apoplejía
    • Infección por herpes
    • Trauma

Anatomía y fisiología elementales del dolor
Los receptores nerviosos o receptores nociceptivos son terminaciones libres de fibras nerviosas localizadas en tejido cutáneo, en articulaciones, en músculos y en las paredes de las vísceras que captan los estímulos dolorosos y los transforman en impulsos.

Soluciones Actuales para el padecimiento del dolor

Tratamientos Farmacológicos y No Farmacológicos

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